Jesse Leon’s ‘I’m Not Broken’ é sobre uma criança deixada para trás, mas encontrando novas esperanças : NPR

Jesse Leon’s I’m Not Broken tem a ver com estar quebrado – mas também com mudar, crescer, e construir uma nova vida.

Uma triste, brutalmente honesta, e emocionalmente arrogante memória sobre “um pobre, abusado sexualmente, viciado em drogas”, I’m Not Broken é o tipo de narrativa que vividamente traz à página as realidades de alguém ignorado pelo sistema e aprisionado pelas ruas.

Jesse Leon nasceu em San Diego nos anos 70, filho de imigrantes indígenas da classe trabalhadora mexicana. Sua infância foi passada em uma casa violenta onde sua mãe fez de tudo para manter a família à tona enquanto seu pai mulherengo, abusivo, “machista da velha escola” não conseguia manter um emprego e seu irmão mais velho corria pelas ruas.

Apesar de tudo isso, havia esperança para ele porque Jesse – apelidado de Nerd – era um garoto inteligente. Tudo isso mudou quando Jesse tinha apenas 11 anos de idade e uma viagem à loja para conseguir balões para uma briga na água terminou com Jesse sendo molestado. Foi um evento que – através de ameaças, confusão e medo – se tornou uma coisa regular e, eventualmente, levou Jesse a se tornar um profissional do sexo infantil. Assustado, sozinho, incapaz de contar à sua família, e confuso sobre sua sexualidade, Jesse suportou o abuso durante anos, sobrevivendo aprendendo a dissociar-se e adotando personalidades diferentes quando estava na escola, em casa, e sendo forçado a ter relações sexuais com homens mais velhos.

Imerso em uma cultura machista hiper-masculina, Jesse recorreu à violência e às drogas como mecanismos de enfrentamento, e seu trabalho escolar sofreu por isso. Não estou quebrado crônicas sua jornada angustiante e inspiradora desde aqueles dias até se formar na Universidade de Harvard.

I’m Not Broken não é uma leitura fácil. Leon escreve com franqueza sobre tudo o que ele experimentou, incluindo coisas como prostituição infantil, o início da pandemia de AIDS, a vida nas ruas, a maneira como o sistema falhou repetidamente com ele, abuso em casa, violência de gangues, racismo, pensamentos suicidas, depressão e dependência. Leon era um jovem que suportou anos de abuso e lutou para aceitar sua própria sexualidade por causa disso. Isso também o deixou irritado com o mundo, e o comportamento destrutivo e autodestrutivo se tornou uma forma de expressar essa raiva. No entanto, sua notável jornada também foi repleta de pessoas que se preocupavam com ele, e ler sobre a maneira como ele mudou sua vida, aprendeu a aceitar sua sexualidade, tratou de ser o único jovem de cor nas reuniões de Narcóticos Anônimos, e eventualmente voltou à escola com uma abordagem diferente é inspirador. É também uma história que mostra a importância de alcançar – e como mesmo os jovens mais desorientados ainda podem cumprir seu potencial quando lhes são dadas as oportunidades certas.

Este livro de memórias parece um romance, mas é importante lembrar que não é. “A criança dentro de mim estava morta”, escreve Leon. Essa frase, por mais triste que seja, está longe de ser a pior coisa em “Eu não estou quebrado”. Leon calcula que entre os 12 e 14 anos, ele foi forçado a fazer sexo com mais de 300 homens: “Cinqüenta e duas semanas em um ano e duas visitas à loja por semana fazem 104 homens”. Multiplicando isso por três anos, o total chega a cerca de 312. Mas isto não inclui o lojista e seu amigo, nem o fato de que muitas vezes havia dois homens esperando por mim”.

Sim, isso é brutal, mas a forma inflexível com que Leon fala de si mesmo e daqueles ao seu redor deveria ser leitura obrigatória, pois expõe muitas falhas sistêmicas que ainda hoje afetam as pessoas. Por exemplo, os médicos não deram a sua mãe o melhor cuidado possível porque não se importaram o suficiente para lidar com a barreira da língua (ela só falava espanhol). Além disso, Leon foi à terapia durante anos e sua terapeuta sabia sobre o trabalho sexual, mas ela se recusou a falar sobre isso e nunca se encontrou com a mãe de Leon, apesar do fato de ela ter perguntado muitas vezes.

“Antes de completar 17 anos, mais de vinte de meus amigos e conhecidos haviam morrido de violência de gangues, overdoses ou acidentes por beber e dirigir”, escreve Leon. Estas coisas ainda acontecem, e elas requerem atenção. Muito parecido com as memórias clássicas de jovens marginalizados de cor como Luis J. Rodriguez’s Always Running: La Vida Loca: Gang Days em L.A. e Sanyika Shakur’s Monster: A Autobiografia de um membro de uma gangue de Los Angeles, I’m Not Broken é mais do que a crônica da vida de um homem; é um mapa que pode nos ajudar a entender os lugares em que a ajuda pode transformar a vida dos marginalizados em histórias de sucesso.

A crônica de Leon é uma poderosa e crua crônica de sobrevivência que se transforma em uma comovente história sobre mentoria, força, amor familiar, autotransformação, o poder da educação e a importância da auto-aceitação.